logo

Bulgarije

Inleiding

Deze rondreis brengt je langs ontelbare culturele bezienswaardigheden van Bulgarije zoals prachtige kloosters en historische steden.   De Thracische, Byzantijnse en Romeinse opgravingen liggen in een decor van hooggebergte, adembenemende landschappen en schilderachtige dorpen waar de tijd lijkt stil te staan. Je ontmoet de lokale bevolking bij hen thuis en geniet van hun authentieke tradities.

De reis begint in de tsarenstad Veliko Tarnovo, waar je oog in oog staat met de rijkdom van de middeleeuwen.  Vervolgens trek je naar Kazanlak en gaan we verder terug in de tijd in de vallei van de Thracische koningen.  Het traditionele Bulgarije beleef je tijdens een rit in één van de laatste smalspoortreinen van Bulgarije, het bezoek aan kleine dorpen en de gastvrije ontvangst bij mensen thuis.  Cultuur met een grote K, komen aan bod in het aanbod van de steden Plovdiv en Sofia en het machtige klooster van Rila. 

Ontdek en geniet  van het verrassende en gastvrije Bulgarije.

Programma

Dag 0 - Bulgarije
Blikvangers van deze reis
  • De Tsarenstad Veliko Tarnovo, en in de omgeving bezoek aan Nikopolis en Arbanassi.
  • Het openluchtmuseum Etara en het schilderachtige stadje Tryavna
  • De Shipka kerk met gouden koepels.
  • De graftombe van Kazanlak en het boeiende verhaal van de Thraciërs.
  • Plovdiv, culturele bakermat in de Balkan.
  • Het bergoord Bansko in het Pirinmassief.
  • Genieten van de lokale gastvrijheid in Koprivshtitsa, Deshka en Bachevo, op de klanken van de Balkanmuziek.
  • De unieke kloosters van Rila, Troyan en Bachkova.
  • De waardevolle fresco’s in Dobursko en de Boyana kerk.
  • Sofia, van de Sovjettijd tot de recente restauratie van het Romeinse Serdika.
Dag 1 - Koprivshtitsa
In het SrednaGora gebergte
  • Heenvlucht Brussel/Sofia en rond de middag aankomst in de Bulgaarse hoofdstad
  • Lunch in de buurt van Sofia 
  • Vertrek naar het kleurrijke bergstadje Koprivshtitsa, in het hart van het Sredna Gora gebergte op 950 meter boven de zeespiegel.  De stad speelde een belangrijke historische rol bij de bevrijding van Bulgarije van de Ottomaanse bezetters. Hier werd in april 1876 het eerste schot gelost en daarmee de aanzet gegeven van de grootste opstand tegen de 500 jaar Ottomaanse overheersing dat uiteindelijk tot de vrijheid van Bulgarije heeft geleid.  Daarom is het historische centrum met goed bewaarde houten huizen uitgeroepen tot monument in een openluchtmuseum.  
  • Check-in in een sober maar leuk familiehotel met een authentieke bouwstijl en hartelijke eigenaars. Ontvangst door lokale dames in klederdracht, met muziek en zang. Je wordt welkom geheten volgens de eeuwenoude Bulgaarse traditie met brood en honing.
  • Avondmaal in het hotel met lokale gerechten bereid door de gastvrouw
  • Overnachting in familie hotel in Koprivshtitsa.

Maaltijden : M A

Dag 2 - Het klooster van Troyan
Op de bergpas van Beklemeto
  • Na het ontbijt  wandeling door het kleurrijke centrum van Koprivshtitsa en bezoek aan enkele van de prachtig beschilderde oude huizen, die omgebouwd zijn tot musea.  Kennismaking met het verleden van de stad en de rol bij de bevrijding van Bulgarije.
  • Daarna gaan wij via de hoogste bergpas van Bulgarije - Beklemeto - richting Troyan. Fotostop op het hoogste punt van de pas, waar een communistisch monument staat in de vorm van een Ark - een Vrijheidsbeeld - ter nagedachtenis van de gesneuvelde Russische soldaten, tijdens de gevechten met het Ottomaanse leger en de bevrijding van Bulgarije in 1878.
  • Bezoek aan het Troyan klooster met een intieme binnenplaats en houten balkons vol bloemen. Dit is één van de mooiste kloosters van het land, bekend om zijn schitterende fresco’s en het wonderbaarlijke icoon van de Heilige maagd met drie handen.
  • In de namiddag aankomst in de Tsarenstad Veliko Tarnovo.
  • Avondmaal in de oude stad
  • Overnachting in hotel Yantra in Veliko Tarnovo. 

Maaltijden : O M A

Dag 3 - Veliko Tarnovo, de oude hoofdstad
Nikopolis en Arbanassi
  • Tijdens de voormiddag bezoek aan Veliko Tarnovo, de stad die van de 12de tot 14de eeuw hoofdstad was van het tweede Bulgaarse tsarenrijk en tegenwoordig als één van de meest fascinerende plekken van het land wordt beschouwd.  De rijkdom van de middeleeuwen is gaaf bewaard. Op het programma: de ruïnes van de oude vestiging Tsarevets, schitterend gelegen op een natuurlijke heuvel boven de stad en omspoeld door de Yantra rivier. In deze roemrijke burcht treden wij in de voetsporen van moedige krijgers, strijdlustige vorsten zoals ons eigen graaf van Vlaanderen.
  • Vrije Lunch in de smalle straatje van de binnenstad.
  • Vertrek naar Nikup voor bezoek aan Nikopolis ad Istrum.  De stad werd in het jaar 102 gesticht door de Romeinse keizer Trajanus. We verkennen de goed bewaarde oude geplaveide weg, de overblijfselen van badhuizen, theaters, graftombes en de Romeinse villa’s. Het geeft een beeld de vroege glorie en het leven in deze Romeinse stad. 
  • Vertrek naar het museumdorp Arbanassi, prachtig gelegen op een hoogvlakte en met een schitterend uitzicht over de wijde omgeving. Het bouwpatrimonium getuigt van de rijkdom van het stadje was in de 17de en de 18de eeuw.  Je brengt een bezoek aan de half ondergronds gebouwde kerk 'De geboorte van Christus' uit de 17de eeuw met schitterende frescocyclus.  
  • En verder een kijkje in het Konstantsaliev huis, een van de oude koopmanshuizen  nu als museum ingericht. Je gaat 300 jaar terug in de tijd en je maakt kennis met het opwindend bestaan van de rijke kooplui uit Arbanassi.
  • Voor het avondmaal ben je te gast bij een lokale familie, een unieke ervaring (onder voorbehoud)
  • Overnachting in hotel Yantra in Veliko Tarnovo.

Maaltijden : O A

Dag 4 - Tryavnaen Etara, dorpen rond de Shipkapas
De Thraciërs in Kazanlak
  • Tijdens de voormiddag bezoek aan het pittoreske stadje Tryavna, gelegen in het hart van de Balkan . Het stadje werd gesticht in de 15de eeuw en bereikte rond de 18de eeuw een ongekende welvaart, dat vooral te danken was aan de goudsmeedkunst, maar ook aan het vakmanschap van de lokale houtbewerkers en iconenschilders.  Stadswandeling door het gezellige centrum met authentieke houten huizen en middeleeuwse stenen bruggen.  We genieten van gezellige winkeltjes, ateliers en terrasjes.  
  • Verder bezoek aan het “Shkoloto” of de oude school, en de kerk toegewijd aan de Aartsengel Michaël uit de 12de eeuw, bekend om zijn fresco's en prachtige gedecoreerde iconostase.  Ook een kijkje bij  het Daskalova huis, waar het houtsnijkunstmuseum is gevestigd.
  • Vrije Lunch in Tryavna
  • 's Namiddags richting het Nationaal openluchtmuseum Etara.  In nauwkeurig nagebouwde werkplaatsen met authentieke en door waterkracht aangedreven werktuigen, worden oude ambachten gedemonstreerd.
  • Wij steken het Balkangebergte over via de bergpas Shipka, met een belangrijke historische betekenis voor de Bulgaren. Hier vond in 1877 de belangrijkste slag plaats van de bevrijdingsoorlog, waar veel Russische en Bulgaarse soldaten sneuvelden tijdens de verdediging van de pas tegen het Ottomaanse leger. Als nagedachtenis werd op het hoogste punt een indrukwekkend monument neergezet.
  • Voorbij de pas ontdek je de kerk “De geboorte van Christus”, ook bekend als de Russische kerk met de gouden koepels of het Shipka klooster.
  • Uniek tijdens deze reis is de kennismaking met één van de oudste wereldbeschavingen en zeker de oudste cultuurbeschaving van Europa, de Thraciërs.  Vermoedelijk vestigden zij zich in Europa meer dan 6000 jaar geleden, exact hier in Bulgarije.  We ontdekken resten van hun hoge beschaving en rijke cultuur in de streek van Kazanlak.  De omgeving ligt bezaaid met talrijke grafheuvels, waar koningen en edelen begraven liggen.  Fabelachtig mooie gouden of zilveren voorwerpen en sieraden werden ontdekt en ontdek je in de musea van Kazanlak en Sofia.
  • Bezoek aan Thracische graftombe van Seft Goliama Kosmatka
  • Avondmaal en overnachting in hotel Palace in Kazanlak 

Maaltijden : O A

Dag 5 - Bulgaarse wijnen
Het klooster van Bachkovo
  • Bezoek aan een laatste Thracische graftombe en het Iskra museum in Kazanlak.
  • Vertrek naar het dorpje Popovica 
  • Wijndegustatie met lunch op een Bulgaarse wijnboerderij, één van de bekendste BIO wijnhuizen van deze regio, opgeluisterd met folklore muziek en volksdans, waarbij we waken over de authenticiteit.

Wist u dat Bulgarije één van de oudste wijnlanden ter wereld is? Zelfs veel ouder dan de al zo bekende wijnlanden Italië en Frankrijk.  Volgens historische en archeologische bronnen zou het antieke wijnland Thracië en tegenwoordige Bulgarije de eerst zijn geweest waar wijn werd gemaakt. Het waren later de Grieken en Romeinen die de wijncultuur exporteerden naar West-Europa. Tegenwoordig is Bulgarije een wijnland bij uitstek, met vooral een kleinschalige productie, waar alles zo mogelijk authentiek en duurzaam wordt geproduceerd. Kortom een eerlijke echte wijn, die wij vandaag kunnen proeven.  Wij beginnen met bezoek aan Zagreus, één van de beste wijnhuizen van het land .  Ze timmeren hard aan de weg om ook de markt in Nederland en België te veroveren.  Ze gebruiken moderne technologieën.  het productieproces omvat van planten, verzorgen, oogsten, plukken tot verwerken en verpakken, is in handen van de wijnboerderij.  Vooral typisch Bulgaarse druivenrassen worden verbouwd die vrijwel nergens anders gedijen, zoals Mavrud, maar ook de populaire Syrah, Mierlo en vele andere. Vanzelfsprekend zijn alle wijnen biologisch en duurzaam geproduceerd. Daarnaast produceert men ook druivenpitolie.  

  • Vertrek naar Bachkovo en bezoek aan het klooster, één van de oudste kloosters van het land en tevens belangrijk bedevaartsoord. Het in 1083 gestichte klooster ligt aan de voet van het Rodopigebergte en staat bekend om zijn rijke collectie oude manuscripten, goed bewaarde fresco's en prachtige iconen van bekende Bulgaarse schilders. Wat het klooster ook bijzonder maakt, is de fraaie architectuur met twee typische binnenplaatsen, elk met een eigen kerk. 
  • En tenslotte naar Plovdiv, check-in, avondmaal en overnachting in Landmark Hotel, rustig gelegen buiten de stad.

Maaltijden : O M A 

Dag 6 - Plovdiv
Antieke en eeuwig stad
  • Een hele dag wijden we aan de stad Plovdiv.  
  • De stad werd gesticht meer dan 8000 jaar geleden en zo hoort Plovdiv tot één van de oudste steden van Europa.  Je treft hier de sporen van de hele Bulgaarse en Europese geschiedenis op loopafstand van elkaar.
  • Een wandeling door de historische stad, gebouwd op zes heuvels. Het glorieuze verleden is nog tastbaar aanwezig, een waar openluchtmuseum.  Vandaar het culturele motto van het oude Plovdiv: 'Antiek en eeuwig'.  Wij komen o.a. langs het antieke Romeinse amfitheater, de kerk van Constantijn en Elena en enkele fraaie koopmanshuizen uit de Bulgaarse Renaissance. Niet voor niets werd Plovdiv geselecteerd als Culturele hoofdstad van Europa in 2019.
  • Vrije Lunch in de binnenstad met tal van mogelijkheden.
  • Vrije namiddag voor verdere verkenning, om te slenteren door de stad of om nog een museum te bezoeken
  • Avondmal in het hotel onder begeleiding van life muziek
  • Overnachting in Landmark Hotel in Plovdiv.

Maaltijden : O A 

Dag 7 - Dobarsko en Bansko
In het Piringebergte
  • We trekken verder zuidoostwaarts richting Velingrad .  Hier ontdekt je een bijzonder Bulgaars ambacht in een vloerkledenweverij. In een kleine fabriek vlakbij de stad, wordt dit ambacht beoefend door een aantal dames, die met veel liefde en zorg echte kunstwerken creëren in opdracht van vooraanstaande uit de hele wereld, waaronder zelfs het Engelse koningshuis.
  • Onvergetelijke lunch bij de zingende oma’s van Deshka
  • Daarna bezoek aan het dorpje Dobursko, waar je een heel bijzonder kerkje ontdekt.  Het opvallend kleine kerkgebouw met afmetingen van 8 x 6 x 5 m stamt uit de 17de eeuw uit de tijd van de Ottomaanse bezetting, toen het verboden was om kerken te bouwen groter dan een man op een paard.  Aan de buitenkant somber maar binnenin ruimschoots gecompenseerd met ruim 460 prachtige en goed bewaarde fresco’s.
  • Aankomst in Bansko gelegen aan de voet van Piringebergte, een vakantieoord in winter en zomer.
  • Avondmaal in een lokale ‘mehana” met live orkest
  • Overnachting in Kempinski Hotel of gelijkwaardig (in dit seizoen is het hotel sommige jaren gesloten voor onderhoud)

Maaltijden : O M A

Dag 8 - Het Rilaklooster
UNESCO erfgoed in de Balkan
  • Wandeling door het historische centrum van Bansko met stenen huizen en smalle straatjes met kinderkopjes, waar de tijd stil lijkt te hebben gestaan.
  • Daarna vertrek naar de grootste trekpleister van Bulgarije, het indrukwekkende Rila klooster, UNESCO-erfgoed het hoogtepunt van de Bulgaarse cultuur, bouw- en schilderkunst.
  • Lunch met streekspecialiteit forel 
  • Bezoek klooster van Rila, schitterend gelegen op een hoogte van 1140 meter, te midden dichte eeuwenoude bossen. De fraaie fresco's en de bijzondere architectuur laten je versteld staan, een echt 'waw'-effect.  Vandaar dat het beschermd wordt als UNESCO erfgoed.  We bezoeken het museum, een monniken cel en de hoofdkerk. En vooral tijd om te genieten van deze unieke plaats.
  • Vertrek naar Sofia
  • Check-in, avondmaal in het hotel en overnachting in Grand Hotel Sofia, een toeristisch icoon in de hoofdstad prachtig gelegen aan het park. 

Maaltijden : O M A

Dag 9 - Sofia
Hoofdstad van Bulgarije
  • Kennismaking met Sofia, Bulgaarse hoofdstad en de grootste stad van het land. Sofia is gelegen aan de voet van het Vitosha gebergte en vormt al eeuwen het kruispunt tussen West Europa en het Oosten. De stad werd vermoedelijk al meer dan 7000 jaar geleden gesticht door de Thraciërs en heette toen Serdika. Tijdens de Romeinse periode ontwikkelde het zich snel tot een belangrijk administratief en geestelijk centrum in het Romeins Imperium. Daarna volgden volkeren elkaar op, die allen hun hebben achterlieten. Ook vandaag is de stad een mix van diverse culturen. Sofia bruist en leeft! Het motto van de Bulgaarse hoofdstad is niet voor niets 'Sofia groeit maar wordt nooit oud'. 
  • Verkenning van het aantrekkelijke centrum van Sofia tijdens een stadswandeling.
  • Bezoek aan de parel van de stad, de kathedraal Alexander Nevski, met zijn markante vergulde koepels, prachtige iconen en indrukwekkende fresco's.
  • Daarna wandelen wij langs de universiteit, het parlementsgebouw met de wisseling van de wacht, de Russische Kerk, het Nationaal Theater, het Koninklijk Paleis en de uit de Romeinse tijd stammende Heilige Joriskerk.
  • Vrije lunch 
  • Vrije middag om op eigen gelegenheid Sofia te verkennen: een museum, slenteren langs de wandelpromenade Vitoshka met leuke winkeltjes en terrasjes. 
  • Traditioneel farewelldinner
  • Overnachting in Grand Hotel Sofia.

Maaltijden : O A

Dag 10 - Boyanska kerk en Nationaal Historisch Museum
Terugreis naar België
  • Bezoek aan de kleine Boyanska kerk, UNESCO-erfgoed uit de 11de eeuw, bekend om de prachtige fresco’s en realistische portretten en iconen
  • Kennismaking met de Thracische goudschatten en Bulgaarse kunstgeschiedenis in het Nationaal Historisch Museum
  • Laatste lunch in een landelijk kader
  • Transfer naar de luchthaven van Sofia
  • Terugvlucht Sofia/Brussel

Maaltijden : O M

Praktisch

  • Inbegrepen:
    • 10 dagen/9 nachten
    • 15 tot 30 deelnemers
    • overnachting in dubbele kamer in vermelde hotels of gelijkwaardig
    • bagageservice in de hotels
    • lijnvluchten Brussel/Sofia HT
    • vervoer met autocar ter plaatse
    • 9 ontbijten, 6 lunches, 19avondmalen
    • activiteiten, excursies en inkomgelden zie programma
    • gebruik audiosysteem
    • vergoeding reisleiding, plaatselijke gidsen en chauffeur
    • BTW, dossierkosten, Garantiefonds Reizen
  • niet inbegrepen:
    • overige maaltijden
    • dranken aan tafel tenzij anders vermeld in het programma
    • eenpersoonskamer € 259- pk
    • reis-, bijstands- en bagageverzekering
    • annuleringsverzekering.
  • Reisdocumenten: 
    • Geldige identiteitskaart
    • Coronacertificaat volledige inenting
    • Andere coronamaatregelen afhankelijk van de reisbestemming
    • reis- en reisongevallenverzekering met een medische kosten dekking verplicht
  • Deelnameprijs per persoon: € 2.688,-